lunes 01.06.2020
PERSECUCIÓN, POBREZA Y PANDEMIA

Ayuda a la Iglesia que sufre destina 5 millones para los cristianos perseguidos

Un sacerdote consuela a una mujer en una iglesia siria destruida por la guerra. La comunidad cristiana ha sido objetivo de múltiples ataques en estos diez años de conflicto y se ha visto obligada a huir de su país.
Un sacerdote consuela a una mujer en una iglesia siria destruida por la guerra. La comunidad cristiana ha sido objetivo de múltiples ataques en estos diez años de conflicto y se ha visto obligada a huir de su país.

"Hay alrededor de 300 millones de cristianos que viven en países donde hay persecución en el odio a la fe. Estos países también suelen verse afectados por la pobreza. Hoy en día, a las dos primeras "P", persecución y pobreza, se ha añadido una tercera: la "P" de pandemia. Por este motivo Ayuda a la Iglesia que sufre (ACS) acaba de destinar 5 millones de euros para la financiación de emergencia de los sacerdotes y religiosos comprometidos con la atención de las comunidades cristianas más expuestas al coronavirus": esto es lo que el director de ACS Italia, Alessandro Monteduro, dice a L'Osservatore Romano, convencido más que nunca de que en tiempos de pandemia, la Semana Santa, y en particular el Viernes Santo, adquieren un significado especial. En el mundo, uno de cada siete cristianos vive en un país marcado por la persecución y la violencia. La decisión de asignar fondos - explica a nuestro periódico - fue tomada hace unas horas por Acs que, de esta manera, pretende mitigar el impacto de covid-19.

"Es una gota en el océano en comparación con lo que es y será necesario -dijo Thomas Heine-Geldern, presidente ejecutivo de ACS International-, pero la Iglesia desempeña un papel espiritual y pastoral particularmente vital en la vida cotidiana de las comunidades cristianas más pobres del mundo, y debemos contribuir a reforzar la red de protección. Estoy agradecido a nuestros benefactores que, a menudo, a pesar de sus sufrimientos y dificultades, ayudan a sus hermanos y hermanas en la fe".

La consignación garantiza una amplia intervención en el Oriente Medio, Europa central y oriental, América Latina, Asia y África. Gracias a esta iniciativa, los ministros de Dios podrán dedicarse más eficazmente a las actividades pastorales y a apoyar a los enfermos y a los ancianos, especialmente a los que también están afectados por la pobreza.

Ante la pandemia de la Covid 19, las últimas palabras de Jesús se repiten: "Dios mío, porque me has abandonado". Así pues, esta época de pandemia podría ser una importante oportunidad para que todos aprendan a juzgar y comprender los errores cometidos hasta ahora; qué debemos hacer para poder convertirnos, cómo cambiar para evitar vivir en el egoísmo y la indiferencia total hacia los que sufren y necesitan ayuda y consuelo.

"Desgraciadamente, como ya ocurre en Europa, incluso en casi todos los países en los que los cristianos sufren opresión y discriminación -añade el director de la sección italiana de la fundación de derecho pontificio- las celebraciones públicas se suspenden momentáneamente. Para nuestros hermanos y hermanas que han vivido dramáticas experiencias de fe, que en los últimos años han participado en misas, en países como Egipto, Pakistán, Nigeria, sin saber si volverían vivos a sus familias, que dan testimonio de su fe diariamente con valentía y heroísmo a pesar del terrorismo, la decisión de suspender las misas públicas no siempre es comprensible".

La solidaridad de los perseguidos con el sufrimiento de Italia y España

 "Sorprende sólo a aquellos que no conocen la fuerza de la fe que los alimenta, la forma en que los cristianos perseguidos dan testimonio de la solidaridad con el sufrimiento de naciones como Italia y España. Hay innumerables mensajes de cercanía en la oración - recuerda el director de ACS Italia - que provienen de comunidades cristianas que siempre han experimentado el miedo y el aislamiento. Desde la atormentada Siria hay constantes oraciones dedicadas a nuestros más afortunados hermanos. Y, sin embargo, a pesar de que durante casi diez años han vivido con la guerra, las bombas, el embargo, siguen rezando por nosotros".

Según la AEC, el 61% de la población mundial vive en países en los que no se respeta la libertad religiosa; en el 9% de las naciones del mundo hay discriminación y en el 11% de los estados hay persecución. No debe pasarse por alto en modo alguno la cortina de superficialidad e indiferencia tras la cual siguen sufriendo las comunidades de fe vulnerables, mientras que su condición también es ignorada por la comunidad internacional.

La ACS ha identificado 38 países en los que se producen violaciones graves o extremas de la libertad de religión. Veintiún de ellos están clasificados como lugares de persecución. Diecisiete, sin embargo, están clasificados como lugares de discriminación.

Entre los países africanos en los que la intolerancia religiosa ha adquirido recientemente aspectos dramáticos se encuentran Nigeria, la República Centroafricana y la República Democrática del Congo, tras numerosos ataques de grupos islamistas o yihadistas. El empeoramiento de la situación en Nigeria se ha debido esencialmente a tres factores: el terror perpetrado por la organización Boko Haram; los enfrentamientos entre pastores nómadas islámicos y agricultores; y el hecho de que las autoridades no hayan investigado las violaciones de la libertad de religión establecidas en la Constitución del país. En la República Centroafricana, aunque importantes dirigentes religiosos han señalado sistemáticamente que el conflicto no tiene carácter religioso, se han cometido numerosos actos de violencia en los que personas y comunidades, especialmente cristianos, se han visto afectados a causa de su religión. En la República Democrática del Congo, cientos de iglesias han sido profanadas y destruidas por grupos fundamentalistas, y muchos cristianos han perdido la vida.

La guerra de Siria casi ha acabado con la comunidad cristiana

También hay una situación difícil en el Medio Oriente, particularmente en Irak, Siria y Tierra Santa. En Irak, la población cristiana casi ha sido aniquilada, mientras que el resto de la población, gracias al apoyo de la Iglesia, se esfuerza por reconstruir sus vidas. En Siria, casi diez años de guerra han acabado prácticamente con la comunidad cristiana apoyada con dificultad por la Iglesia y las ONG.

En 17 de los 38 Estados en los que se producen violaciones de la libertad de religión, es decir, casi la mitad del número total de países con casos de persecución y discriminación, la situación ha empeorado en los últimos años. Una tendencia preocupante es el aumento del nacionalismo agresivo contra las minorías, que ha degenerado hasta el punto de ser definido como ultranacionalismo. Este fenómeno se ha desarrollado de manera diferente en los distintos países. Es significativo el caso de la India, donde hay cada vez más pruebas de violencia contra las minorías religiosas. El ultranacionalismo no se identifica necesariamente con una religión. A menudo se manifiesta como una hostilidad general del Estado hacia todos los credos y se traduce en medidas que restringen gravemente la libertad religiosa. En Pakistán se registran con mucha frecuencia secuestros y conversiones forzadas al islam de adolescentes, niñas y mujeres cristianas y también de hindúes.

A pesar del enorme sufrimiento "nuestros hermanos oprimidos, y en particular los sacerdotes perseguidos, nos ayudan eficazmente y los apoyamos. La ayuda a la Iglesia que sufre - concluye el presidente de ACS Italia, Alfredo Mantovano - con esta asignación de 5 millones de euros, renueva su cercanía a las comunidades cristianas en países donde ser minoría religiosa, en estos tiempos dramáticos, es, aún más que ayer, motivo de marginación y sufrimiento".