sábado 10/4/21

Crecen los católicos en el mundo

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A partir de 2018, hay 16 millones más de católicos en el mundo. El dato emerge del Annuario Pontificio 2021 y del Annuarium Statisticum Ecclesiae 2019, editados por la Oficina Central de Estadísticas de la Iglesia, publicados por la Tipografía Vaticana y que en estos días se distribuyen en las librerías. Hay mil 345 millones de católicos registrados a finales de 2019, es decir, el 17,7% de la población mundial. El análisis geográfico de las variaciones en el bienio 2018-2019 muestra un aumento del 3,4% en África, del 1,3% en Asia, del 1,1% en Oceanía y del 0,84% en América, mientras que en Europa se produce un ligero descenso. En las 3.026 Circunscripciones Eclesiásticas, a finales de 2019 existen 5.364 obispos, con lo que América y Europa siguen representando el 68,8% del total mundial, seguidas de Asia (con el 15,2%), África (13,4%) y Oceanía (2,6%).  A finales de 2020, el Anuario Pontificio muestra que se han erigido 2 sedes metropolitanas y 4 sedes episcopales (2 diócesis y 2 eparquías), y que 2 diócesis han sido elevadas a sedes metropolitanas, 2 prelaturas territoriales y 1 vicariato apostólico, a diócesis.

Más sacerdotes, pero menos vocaciones

El número de sacerdotes crece en el bienio 2018-2019: en total son 414.336, 271 más. Frente a los importantes aumentos de África y Asia, con incrementos relativos del 3,45% y el 2,91%, en Europa y América se produce un descenso, respectivamente del 1,5% y de aproximadamente medio punto porcentual. África y Asia aportan conjuntamente el 28,9%, mientras que Oceanía se mantiene relativamente estable con algo más del 1,1%. Europa disminuye significativamente su participación: en 2018, los 170.936 sacerdotes europeos representaban casi el 41,3% del total del grupo eclesiástico, mientras que un año después bajan al 40,6%. Las vocaciones sacerdotales siguen bajando: los candidatos al sacerdocio en el planeta pasan de 115.880, en 2018, a 114.058, en 2019, un descenso del 1,6%. En Europa la variación es del -3,8%, en América del -2,4% y en Asia del -2,6%. Pero en África el número de seminaristas mayores, siempre en el bienio analizado, pasa de 32.212 a 32.721 unidades, mientras que en Oceanía, en 2019, es un 5,2% inferior al año anterior. El continente con mayor número de seminaristas es Asia (33.821), seguido de África (32.721), América (30.664), Europa (15.888) y Oceanía (964). La población de diáconos permanentes sigue, en cambio, mostrando una importante y alentadora dinámica evolutiva: aumentan, en 2019, un 1,5%. De los 48.238 diáconos de los 5 continentes, en América y Europa hay un 1,2% más, mientras que en Oceanía hay 481.

Disminuyen los religiosos profesos

También disminuye el número de religiosos profesos que no son sacerdotes; en 2018 eran 50.941, en 2019 son 50.295. Europa y América, en 2019, siguen siendo las zonas con mayor número de profesos no sacerdotes, 14.038 y 13.735 respectivamente. Las religiosas profesas también están en franco descenso. A nivel global, pasan de 641.661, en 2018, a 630.099 en 2019, un descenso relativo del 1,8%. Pero mientras África es el continente con mayor incremento, con un +1,1% -en concreto, de 76.219 religiosas profesas, en 2018, a 77.054, en 2019-, y el Sudeste Asiático registra un aumento del 0,4% (de 170.092 a 170.754 religiosas profesas), las tres áreas continentales restantes comparten una contracción muy marcada. En América, los religiosos profesos pasan de 160.032 a 154.717, en Europa de 224.246 a 216.846 y en Oceanía de 6.999 a 6.718.

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